El Mar Menor

mar menor

El Mar Menor es la laguna salada más grande de Europa.

Es el símbolo característico de la Región de Murcia en el Mar Menor viven multitud de especies autóctonas.

Turísticamente, es el lugar de la Región de Murcia que más personas personas visitan. En torno al Mar Menor se han construido multitud de complejos campos de golf y espacios turísticos dedicados a satisfacer las necesidades de los turistas.

El Mar Menor pertenece a cuatro municipios: Cartagena, San Javier, San Pedro del Pinatar y Los Alcázares.

El Mar Menor es uno de los espacios naturales más importantes de España. Actualmente la contaminación debido a todos los vertidos procedentes de industrias y de la salmuera de la agricultura, el exceso de pesca y los deportes acuáticos a motor, entre otros, ha provocado que el Mar Menor tenga una turbidez bastante alta, y que hayan desaparecido las praderas del fondo del mar.

Durante un tiempo miles de especies desaparecieron del mismo, como los caballitos de mar. La temperatura del Mar Menor es ligeramente superior a la temperatura del Mar Mediterráneo. Está rodeado en su vertiente oriental por la Manga del Mar Menor, y solo hay un espacio estrecho que se comunica con el Mar Mediterráneo y este es el llamado puente del Estacio en la Manga del Mar Menor. El agua también es bastante más salada que en el Mar Mediterráneo,teniendo además en nutrientes beneficiosos para la salud. Es por ello que durante mucho tiempo ha habido una contaminación que ha sido un problema grave para todo el Mar Menor. Durante muchos años el agua del Mar Menor ha estado bastante contaminada.

Todos los municipios en los que se encuentra la laguna salda, viven, fundamentalmente del turismo. Sobre todo las zonas de San Pedro del Pinatar, La Manga del Mar Menor, los Alcázares y San Javier. Durante muchos años han ido aumentando la capacidad hotelera de estos lugares, incluso el número de establecimientos dedicados al turismo, a la hostelería y al comercio en general.

mar menor - los alcázares

 

Historia del Mar Menor

En un principio lo que actualmente es la laguna salada, era una gran bahía que se extendía desde el Cabo de Palos hasta las Salinas de San Pedro y el Mojón.

En el Cuaternario hace más de 2 Millones de años se terminó de formar lo que hoy llamamos La Manga del Mar menor, como resultado de los movimientos volcánicos y tectónicos que dieron lugar, entre otros, a las islas hormigas, Isla Grosa, Isla del Barón o Isla Perdigera. Con el paso del tiempo los sedimentos atraídos por el mar depositados en las zonas más altas de las formaciones volcánicas dieron lugar a una larga manga de tierra, quedando la laguna totalmente cerrada. A excepción de unas golas de agua, pequeñas aberturas en la nombrada manga que comunican el Mar Menor con el Mar Mediterráneo.

En la época de los Fenicios fue objeto de largas encañizadas, sobre todo en la zona que actualmente llamamos Veneziola.  Los romanos ya dejaron en su momento vestigios de vida y construcciones en la zona. Hace unos años una joven arquitecta detectó por Google Maps, lo que podemos denominar, un poblado romano en la zona del Mar Menor.

marmenor

Pero fueron los árabes los que supieron sacar provecho a todo lo que el mar podía ofrecer. Cada uno de los pueblos que han habitado en la comarca han intentado explotar los beneficios de esta.

Los primeros municipios creados en el entorno fueron los de San Pedro del Pinatar y San Javier. En el caso de los asentamientos en lo que hoy conocemos Los Alcázares, era una escisión de San Javier y Torre Pacheco, y no fue hasta el 1983 que se separara de estos y tuviera ayuntamiento propio.

Los años del turismo en el Mar Menor

Durante la época de los 80, 90 y sobre todo en la primera década del siglo XXI, el turismo ha sido la principal fuente de riqueza de la comarca. La Manga del Mar menor, se ha convertido en uno de los lugares más turísticos y característicos del turismo en España, al igual que el resto de municipios del mar menor, incluidos Lo pagan (perteneciente a San Pedro del Pinatar) Santiago de la Ribera (perteneciente a San Javier) y Los Urrutias e islas menores (perteneciente a Cartagena).

Finalizando la Segunda década del siglo XXI, nos encontramos con el problema más grave medioambiental que ha sufrido la Laguna Salada en toda su historia. El mar se volvió turbio por la gran cantidad de sedimentos y componentes, haciendo imposible que la luz llegase el fondo del mar. De esta forma desaparecieron las praderas marinas. Esto hizo que saltasen todas las alarmas, y todavía hoy no se encuentra la culpabilidad de dicha tubidez. Los posibles responables son:

  • Vertidos de nitratos, restos de las desalobradoras y demás, que se vierten a la rambla del Albujón, que desemboca en el Mar Menor, por los Urrutias.
  • Explotación masiva turística.
  • Deportes acuáticos de motor.

Sea cual fuere el problema todavía persiste hoy, y se deben tomar medidas.

Playas del Mar menor

Playa de Villananitos

Es la playa más al norte, lindando con el extremo norte de la manga. Perteneciente a LoPagán (término municipal de San Pedro del Pinatar). Se trata de una playa de abundante arena, y aguas tranquilas. La distancia de arena desde el paseo hasta la playa es de 20 a 30 metros en la mayoría de los sitios.

playas del mar menor

 

Playa La Puntica o La Curva

Es la playa que hay al final de Lo Pagan. Justo antes de comenzar el puerto. Conocida como «La Curva» por la curva de 90 grados que hace la carretera justo a esa altura. La playa es de arena generosa, con distancia más que suficiente y aguas tranquilas.

playa la puntica

 

Playa el Castillico o Santiago de la Ribera

Es la playa de Santiago de la Ribera que linda con San Pedro del Pinatar y en la que hay una extensa pinada, donde hace años se podría disfrutar de la sombra de varios pinos Carrascos, pero que en la actualidad los pinos fueron sustituidos por Eucaliptos.  Playa de larga distancia de arena, con juegos en la arena, y acceso para discapacitados.

santigo de la ribera

 

Playas Los Arcos, Colón y del Pescador

Son las playas de Santiago de la Ribera. Son similares las tres. Con bastante distancia desde el paseo a la orilla del mar y multitud de servicios para discapacitados.

santiago de la ribera

 

Playa de Barnuevo

Otra playa de Santiago de la Ribera. Una semi bahía dentro del mar menor junto al club de regatas y lindando con los terrenos de las Fuerzas Armadas, de la Academia General del Aire. La playa es de arena blanca, con gran distancia de arena y varios balnearios.

playas de barnuevo

 

Playa Camping Mar Menor

Se trata de una playa semi privada. La playa del Camping Mar menor, que se encuentra en Los Alcázares. Una playa que se encuentra paralela al antiguo Aeropuerto de San Javier, que actualmente se utiliza exclusivamente para uso militar.

camping mar menor

 

Playa La Hita – Los Narejos

Playa situada en el extremo norte de los narejos. Es el final del paseo marítimo que recorre los Narejos y Los Alcázares. Esta playa es utilizada por los amantes del Kite Surf y deportes de vela y tabla, ya que próxima a esta playa se encuentra una escuela donde enseñan este tipo de deportes.

Playa mar menor- La hita

Playa de las Salinas – Los Narejos

Está situada en la sección norte de los narejos. Pertenece al término municipal de Los Alcázares y a menudo es utilizada para deportes como Kite Surf y otros deportes de vela que se practican en el mar menor.

playa las salinas - mar menor

 

Playa Los Narejos

Es una de las playas más famosas del Mar Menonr. Está situada en el término municipal de Los Alcázares, más concretamente en Los Narejos. Es una playa de arena blanca y fina, sin rocas. La distancia de arena es más bien pequeña, y se suele masificar en época veraniega. Aún así es totalmente recomendable para toda la familia.

playa de los Narejos

 

Playa de las Palmeras – Los Narejos

La playa de las Palmeras es famosa por la calidad del baño y de sus aguas. comprende desde la playa del Espejo hasta la playa de Los Narejos. Justo hasta el Club de Vela que separa una playa de otra. Es una playa con una larga extensión de arena en la que, a menudo se realizan competiciones como voley playa, o competiciones nacionales de Fútbol Playa. Toma el nombre del paseo que recorre dicha playa llamado Paseo de las Palmeras, en donde hay una hilera de Palmeras y palmitos por toda su extensión.

playa las palmeras

 

Playa del Espejo – Los Alcázares

La playa del espejo toma el nombre de la famosa plaza de los alcázares donde se realizan las berbenas y demás festividades en época festiva. El Paseo también lleva su nombre. Se trata de una playa de con una distancia del agua al paseo muy pequeña. A  menudo se encuentra masificada durante los meses de julio y agosto. Su extensión llega desde el monumento al pescador, justo en la calle de la iglesia hasta el comienzo del paseo de Las Palmeras.

playa del espejo

 

Playa Manzanares – Los Alcázares

Es una playa de arena blanca y fina, con una extensión media y que se extiende desde el Restaurante San Antonio (Un mítico balneario donde dentro del mar) hasta la llamada Pescadería, que es el lugar donde desemboca la rambla. Es uno de los puntos más castigasdos por las riadas acaecidas en los años 2019 como la Riada de Santa María.

playa manzanares

 

Playa de Carrión – Los Alcázares

Es una playa que se extiende desde el Puerto deportivo hasta el famoso Balneario de la Encarnación. La anchura de la playa no es muy elevada. Se encuentra en el centro del municipio de Los Alcázares y es una de las zonas que también han sido más castigadas por las riadas.

playa de carrión

 

Playa La Concha – Los Alcázares

Se encuentra en el paseo de la Concha y llega desde el club náutico de Los Alcázares hasta la residencia militar. La extensión de arena es bastante grande, y a penas hay oleaje debido a que se encuentra en una bahía pequeña que no deja pasar las olas.

playa la concha

Playa El Carmolí – Cartagena

Es una playa de unos 3 klms de largo con una anchura que no supera los 5 metros de arena. Se encuentra en el Término municipal de Cartagena (Los Urrutias) y es una playa virgen, sin urbanizaciones, ni edificaciones. Se puede acceder a pie o en barco y dispone de aparcamiento.

el carmolí

 

Playa Punta Brava – Los Urrutias (Cartagena)

Una playa que se encuentra muy cercana a la Rambla del Albujón, y en el término municipal de Cartagena. Tiene una longitud de unos 1000 metros de playa con una distancia de arena de 10 metros.  Se encuentra en la urbanización El Carmolí, justo al lado de Los Urrutias y es una playa muy accesible.

playa punta brava

 

Playa Los Urrutias – (Cartagena)

Se trata de la playa céntrica de la Pedanía Los Urrutias, perteneciente a Cartagena. Es una playa de gran anchura, superior a 20 metros en algunos puntos, y una extensión de más de 1,5 kilómetros. Su arena es oscura (no volcánica).

playa de los urrutias

Playa Estrella del Mar – La perla de Levante (Cartagena)

Playa con arena oscura y fondo arenoso, con una gran anchura superior a los 20 metros en algunos lugares. Recorre una distancia de cerca de 1km. y se encuentra en la Urbanización La Perla de Levante, perteneciente a Cartagena.

playa estrella del mar la perla

 

Playa del Arenal – Los Nietos (Cartagena)

Se trata de una de las playas semi vírgenes que todavía existen en el Mar Menor. Es pequeñita, sólamente unos 200 metros de playa, y no hay nada de infraestructura en la misma. La tierra es oscura, y el fondo arenoso. No suele ser una playa muy masificada.

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